3D принтер: от дорогой игрушки к незаменимому помощнику


Интерес к 3D печати стремительно растет. Становится все больше людей, которые лично сталкивались с этой технологией, и все меньше, которые считают ее просто узкоспециализированной услугой. Напечатанный на 3D принтере пистолет уже признали смертельным оружием; ученые, с помощью трехмерной печати успешно создают протезы для людей и животных, а Европейское космическое агентство планирует распечатать лунную базу. Все это говорит о том, что технологии быстрого прототипирования станут неотъемлемой частью нашей жизни.

На рынке сегодня есть потребительские, персональные, профессиональные и производственные принтеры. Самый простой потребительский принтер можно приобрести за 500$. В зависимости от стоимости и назначения устройства применяются разные способы.

К наиболее распространенным методам трехмерной печати относятся:

-Лазерная стереолитография (SLA). Здесь используется жидкий полимер, который слой за слоем затвердевает под воздействием лазерного луча. После того, как один слой затвердел, пространство заполняется новым слоем фотополимера и процесс повторяется.

-Лазерное спекание (SLS/DMLS). Этот метод похож на SLA, только вместо жидкого полимера лазером спекается порошок. Преимущества в том, что можно работать как с полимерами, так и металлами.

-Наплавление (FDM). Принтер выдавливают через сопло-дозатор слой за слоем плавкий материал – пластик, металл или воск. FDM печать также используют в различных медицинских и кулинарных принтерах.

-Ламинирование (LOM). Метод подходит для печати 3D модели из пластика, алюминия или бумаги. Тонкие ламинированные листы материала вырезаются, а затем склеиваются или спекаются в трехмерный объект. На самом деле, методов гораздо больше и постоянно появляются новые концепции и проекты.

3D печать как необходимость

Сфера применения 3D принтера распространяется практически на все области человеческой деятельности. Все большее применение 3D печать находит в архитектуре и строительстве. Трехмерная печать макетов зданий и целых микрорайонов значительно облегчает жизнь архитекторам, а проекты по созданию гигантских 3D принтеров, способных за 20 часов напечатать двухэтажный дом из бетона - как минимум неплохая возможность сократить расходы, убрав ненужных посредников.

В мелкосерийном производстве профессиональные 3D принтеры используют для изготовления предметов искусства, концептуальных моделей и всевозможных прототипов.

Медицина использует 3D принтеры в протезировании и стоматологии. При этом для печати могут использоваться различные материалы, вплоть до живых органических клеток. Ученые уже успешно создают протезы для людей и животных, «заплатки» для повреждённой человеческой кожи, и даже некоторые органы.

Дизайнеры начинают активно использовать многомерные принтеры в создании одежды. Голландский модельер Айрис Ван Херпен представила на Неделе высокой моды в Париже коллекцию созданную при помощи 3D печати. Кроме этого, появляются концептуальные проекты, которые в ближайшем будущем позволят напечатать себе новый гардероб не выходя из дома.

И дома 3D принтеру найдется место

Промышленные трехмерные принтеры, которые работают с металлом, стоят 300 000$ — 1 000 000$ и имеют внушительные размеры. Подавляющее большинство принтеров для домашнего использования работают по технологии FDM и лишь с пластиком. Но и их тоже нельзя назвать дешевыми. Если хочется совсем экономно, можно собрать трехмерный принтер своими руками, тем более, что в сети уже очень много материала на эту тему.

Многие не могут придумать, для чего бы им понадобилось дома такое устройство. Но уже после покупки работа для принтера находится сама собой: домашний 3D принтер позволяет создавать небольшие предметы, полезные в хозяйстве: от подставки для яиц и до насадки для душа. В принципе, здесь все ограничивается только фантазией. Затруднения, могут возникнуть с моделированием. Не все могут отрисовать нужные модели для 3D принтера самостоятельно. Однако эта проблема легко решаема: в Интернете сегодня можно скачать бесплатно 3D модели или купить их за небольшие деньги.